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Reading: One of the Best Exercises for the Brain - English Speech and Composition - High School

Do you like reading? Which is the last book you have read? Which are some of the benefits of reading?

According to scholars, reading is one of the best exercises for the brain due to it improves concentration and enhances the ability to focus. Some other benefits of reading are that it improves literacy, increases general knowledge and helps in the reduction of stress and betters sleeping routines.

In High School, just as the rest of our school, Rochester foments reading in all ages and in different languages, Spanish, our native language, English and French or Portuguese. Throughout this school year, especially during this second semester, our high school students have read three important literature classics.

In 9th grade, students read Beowulf, an Epic or Heroic poem considered the best of Old English Literature. Written in 700 - 1000 CE or AD which tells the story of a Scandinavian hero “Beowulf”, who became famous by defeating Grendel , a monster that tormented King Hrothgard and his kingdom for many years and killing his mother. At the end of the story, he even defeated a fire breathing dragon earning the name of the Hero of the Geats. In mythology, there have been many important heroes who have done good dees for humankind such as Achilles, Hercules and Odysseus, amongst so many others, and Beowulf is not the exception.   

In 10th grade, students had the chance to read what is probably known as the first Science Fiction Novel, written by Mary Shelly. Can you guess the name? Yes, Frankenstein! Students entered the world of Victor Frankenstein, the creator of a horrible monster assembled by old body parts and mystical chemicals, and who was brought to life through a spark of electricity. The confused monster, who was abandoned by his creator, tried to fit into society, failing at his task due to the grotesque physical appearance given by Frankenstein. As a revenge, the monster decided to kill the people Victor loved the most. At the end, Victor sets a quest to find the monster and take revenge for what it has done. This classic covers the ambition of knowledge and how some people want to play God.

In 11th grade, students learned about Gothic literature through Dracula, an epistolary novel by Bram Stoker. This is the story of Jonathan Harper, a young English lawyer who traveled to Castle Dracula in Transylvania to conclude a real estate transaction with a nobleman named Count Dracula. As the story develops, Jonathan and his fiancée, Mina Murray, found out that Count Dracula possessed supernatural powers and diabolical ambitions. In the meantime, Professor Van Helsing was probably the only one who knew Dracula's real intentions and weaknesses, such as garlic and sunlight. The story is mainly about the consequences of modernity, the fear of outsiders and superstitions. This is a must read classic of all times.

Richard Moreno
English Speech and Composition Teacher

Resumen:

¿Te gusta leer? Cuál fue el último libro que leíste? ¿Cuáles son algunos beneficios de leer?

Según los expertos, la lectura es uno de los mejores ejercicios para el cerebro debido a que mejora la concentración, incrementa el léxico, aumenta el conocimiento general, ayuda a reducir el estrés y estabiliza la rutina de sueño.

En Bachillerato alto, al igual que el resto de nuestro colegio Rochester, se fomenta la lectura en todas las edades y en diferentes idiomas, español, nuestra lengua materna, inglés y francés o portugués. A lo largo de este año escolar, especialmente durante este segundo semestre, nuestros estudiantes de secundaria han leído tres importantes clásicos de la literatura.

En 8º grado, los estudiantes leyeron Beowulf, un poema épico o heroico considerado el mejor de la literatura inglesa antigua. Escrito entre 700 y 1000 EC (Era Común) o DC que cuenta la historia de un héroe escandinavo "Beowulf", que se hizo famoso al derrotar a Grendel y su madre, un monstruo que atormentó al rey Hrothgard y su reino durante muchos años. Al final de la historia, llegó a derrotar a un dragón escupe fuego con su último aliento y así  ganándose el nombre de Héroe de los Geats. En la mitología, ha habido muchos héroes importantes que han hecho buenas obras por la humanidad como Aquiles, Hércules y Odiseo, entre tantos otros, y Beowulf no es la excepción.

En 9º grado, los alumnos tuvieron la oportunidad de leer lo que probablemente se conoce como la primera novela de ciencia ficción, escrita por Mary Shelly. ¿Puedes adivinar el nombre? ¡Sí, Frankenstein! Los estudiantes ingresaron al mundo de Victor Frankenstein, el creador de un monstruo horrible ensamblado con partes de cuerpos viejos y químicos místicos, y que cobró vida a través de una chispa de electricidad. El confundido monstruo, quién fue abandonado por su creador, trató de encajar en la sociedad, pero fracasó en su tarea debido a su grotesca apariencia física dada por Frankenstein. Como venganza, el monstruo decidió matar a las personas que Víctor más amaba. Al final, Víctor emprende un viaje con el fin de encontrar al monstruo y vengarse de lo que había hecho. Este clásico de la literature trata acerca de la ambición de conocimiento y cómo algunas personas quieren jugar a ser Dios.

En 10º grado, los estudiantes aprendieron sobre la literatura gótica a través del clásico “Drácula”, una novela epistolar de Bram Stoker. Esta es la historia de Jonathan Harper, un joven abogado inglés que viajó al Castillo de Drácula en Transilvania para cerrar una transacción inmobiliaria con un noble llamado Conde Drácula. A medida que se desarrolla la historia, Jonathan y su prometida, Mina Murray, descubren que el Conde Drácula poseía poderes sobrenaturales y ambiciones diabólicas. Mientras tanto, el profesor Van Helsing, probablemente era el único que conocía las verdaderas intenciones de él, no sin dejar a un lado sus debilidades, como el miedo al ajo y la luz del sol. La historia trata principalmente sobre las consecuencias de la modernidad, el miedo a los extraños y las supersticiones. Este es un clásico que se debe leer.