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A Journey through Art, Architecture and Soccer -Alumni

By Andrés Mojica, Alumni Center Coordinator



Welcome to the inspiring journey of Rafael Gavassa, affectionately known as Rafa, a distinguished member of the Rochester School Class of 1994. This passionate architect, a proud member of the Fourth Contingent of the 1994 Lancers School, carries with him a legacy of academic excellence and values rooted in his soul.

 

Rafa embarked on his academic journey at the Universidad de Los Andes, where he immersed himself in the world of architecture, graduating with distinction in 2000. This milestone marked the beginning of his commitment to creation and design, carrying with him the teachings and unwavering spirit forged in the classrooms of Rochester College.

 

His interests transcend the lines of plans and structures, embracing an eclectic range of passions. Since his youth, Rafa has vibrated to the rhythm of music, playing bass, guitar, and percussion with dexterity. His love for the visual arts translates into a devotion to film, music, sculpture and painting, drawing inspiration from masters such as Diego Velázquez, Gustavo Cerati, Rembrandt and Vermeer.

 

However, his enthusiasm for the beautiful game, soccer, resonates in every aspect of his life. Watching matches, attending games and playing on the field are just some ways Rafa lives and breathes soccer, cementing his passion for this universal sport.

 

Outside the classroom and architectural studios, Rafa immerses himself in an active and social life. From concerts and gym sessions to traveling and designing, each activity is intertwined with the richness of his personality and his desire to explore the world around him. However, one of the most exciting chapters of his life is the reunion with old friends from college, a tradition that has endured over the years.

 

Rafa's idols reflect his eclecticism and appreciation for excellence in diverse disciplines. From visionary Sir Norman Foster to iconic musician Bruce Dickinson, soccer legends such as Carlos Valderrama and artistic figures such as David Bowie and Diego Velázquez, the list becomes a testament to his influences and admiration.



Interview with Rafa Gavassa:

 

Q: How do you think your training at Rochester School has influenced your career as an architect?

 

Rafa: At school, I learned to value precision, especially in classes like technical drawing with Meño and Geometry with Charlie. They were really exciting classes.

 

Q: Can you highlight specific aspects of the school's education and ethical values that have been fundamental to your professional development?

 

Rafa: My most beloved teachers, Miss Iliana, Miss Catana and Miss Mariela, taught me fundamental values such as respect for others, always greeting everyone with a smile, and valuing and recognizing the work of others.

Professional Experience at Foster + Partners:

 

I have been with F+P for over nineteen years: 9 years as an Architect in Studio 1, 5 years in the Visualization studio as a Project Visualization Specialist and 5 years in the Design Communications studio as an Artist.

 

Q: As an architect at the renowned firm Foster + Partners in England, could you share some significant professional experiences?

 

Rafa: Being part of the design team for the Bloomberg building in central London was an outstanding experience. We worked in a multidisciplinary team, from competition to construction, making it the most sustainable building in the world, awarded the RIBA Stirling Prize in 2018. I also designed the 3D Dioramas for the Sir Norman Foster retrospective at the Centre Georges Pompidou in 2003, which was really motivating.

 

Q: How did you come to be part of the firm Foster + Partners, and what has been your contribution to outstanding projects?

 

Rafa: It was not easy, but my contribution is based on facing every challenge with creativity, enthusiasm, and sharing knowledge with my colleagues.

 

Sustainability in Architectural Design:

 

Q: Sustainability is a central theme in your work, how do you incorporate sustainable practices in your architectural projects?

 

Rafa: Designing involves solving problems and designing solutions that save energy in the future. We take advantage of local climatic conditions to maximize energy efficiency and minimize resource consumption.

 

Q: From the choice of materials to the efficient design of spaces, can you highlight any specific strategies you employ to minimize environmental impact?

 

Rafa: We always do research. Each location has unique characteristics. We opt for local, renewable or recycled materials, and we design with appropriate orientations to take advantage of sunlight and natural ventilation, thus reducing the ecological footprint of the project.

 

Advice for Future Architects:

 

Q: For Rochester School alumni considering careers in architecture, what advice would you give them based on your own experience?

 

Rafa: Think it through, it won't be easy, but it will be worth it. Share knowledge and always strive for excellence.

 

Q: What are the key skills and mindsets that you think are important to succeed in the field of architecture?

 

Rafa: Share knowledge, be generous and always strive for excellence. As Latinos, we have an obligation to show these qualities to the world.

 

Mention some recognitions received and works in which you have participated and consider relevant to include.

 

Rafa: I have collaborated in projects such as Wembley Stadium, Tocumen Airport, Principal Place, Spaceport America Spaceport, Walbrook, among others, highlighting my recent participation in the Lusail Stadium in Qatar.

 

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Rafa Gavassa, London, Spring 2024


 

Un Viaje a través del Arte, la Arquitectura y el Fútbol

 

Por Andrés Mojica, Coordinador Centro de Exalumnos


Bienvenidos a la inspiradora trayectoria de Rafael Gavassa, conocido afectuosamente como Rafa, un distinguido miembro de la Promoción de 1994 del Colegio Rochester. Este arquitecto apasionado, orgulloso integrante del Cuarto Contingente de la Escuela de Lanceros en 1994, lleva consigo un legado de excelencia académica y valores arraigados en su alma.

 

Rafa embarcó su viaje académico en la Universidad de Los Andes, donde se sumergió en el mundo de la arquitectura, graduándose con distinción en el año 2000. Este hito marcó el comienzo de su compromiso con la creación y el diseño, llevando consigo las enseñanzas y el espíritu inquebrantable forjado en las aulas del Colegio Rochester.

 

Sus intereses trascienden las líneas de planos y estructuras, abrazando un abanico ecléctico de pasiones. Desde su juventud, Rafa ha vibrado al ritmo de la música, tocando el bajo, la guitarra y la percusión con destreza. Su amor por las artes visuales se traduce en una devoción por el cine, la música, la escultura y la pintura, inspirándose en maestros como Diego Velázquez, Gustavo Cerati, Rembrandt y Vermeer.

 

Sin embargo, su entusiasmo por el deporte rey, el fútbol, resuena en cada aspecto de su vida. Ver partidos, asistir a encuentros y jugar en el campo son solo algunas de las formas en las que Rafa vive y respira el fútbol, consolidando así su pasión por este deporte universal.

 

Fuera de las aulas y estudios de arquitectura, Rafa se sumerge en una vida activa y social. Desde conciertos y sesiones de gimnasio hasta viajes y diseñar, cada actividad se entrelaza con la riqueza de su personalidad y su deseo de explorar el mundo que lo rodea. No obstante, uno de los capítulos más emocionantes de su vida es el reencuentro con viejos amigos del Colegio, una tradición que ha perdurado a lo largo de los años.

 

Los ídolos de Rafa reflejan su eclecticismo y su aprecio por la excelencia en diversas disciplinas. Desde el visionario Sir Norman Foster hasta el icónico músico Bruce Dickinson, pasando por leyendas del fútbol como Carlos Valderrama y figuras artísticas como David Bowie y Diego Velázquez, la lista se convierte en un testimonio de sus influencias y admiraciones.

 

Entrevista con Rafa Gavassa:

 

P: ¿Cómo crees que tu formación en el Colegio Rochester ha influido en tu carrera como arquitecto?

 

Rafa: En el colegio aprendí a valorar la precisión, especialmente en clases como dibujo técnico con Meño y Geometría con Charlie. Eran clases realmente apasionantes.

 

P: ¿Puedes destacar aspectos específicos de la educación y valores éticos del colegio que han sido fundamentales para tu desarrollo profesional?

 

Rafa: Mis maestras más queridas, Miss Iliana, Miss Catana y Miss Mariela, me enseñaron valores fundamentales como el respeto hacia los demás, siempre saludar con una sonrisa a todos por igual, y valorar y reconocer el trabajo de los demás.

 

Experiencia Profesional en Foster + Partners:

 

Llevo más de diecinueve años en F+P: 9 años como Arquitecto en el Estudio 1, 5 años en el estudio de Visualización como Especialista en Visualización de Proyectos y 5 años en el estudio de Comunicaciones de Diseño como Artista.

 

P: Como arquitecto en la reconocida firma Foster + Partners en Inglaterra, ¿podrías compartir algunas experiencias profesionales significativas?

 

Rafa: Ser parte del equipo de diseño del edificio de Bloomberg en el centro de Londres fue una experiencia destacada. Trabajamos en un equipo multidisciplinario, desde el concurso hasta la construcción, logrando que fuera el edificio más sostenible del mundo, galardonado con el premio Stirling de la RIBA en 2018. También diseñé los Dioramas en 3D para la retrospectiva de Sir Norman Foster en el Centre Georges Pompidou en 2003, lo que fue realmente motivador.

 

P: ¿Cómo llegaste a formar parte de la firma Foster + Partners y cuál ha sido tu contribución en proyectos destacados?

 

Rafa: No fue fácil, pero mi contribución se basa en afrontar cada desafío con creatividad, entusiasmo y compartiendo conocimientos con mis colegas.

 

Sostenibilidad en el Diseño Arquitectónico:

 

P: La sostenibilidad es un tema central en tu trabajo. ¿Cómo incorporas prácticas sostenibles en tus proyectos arquitectónicos?

 

Rafa: Diseñar implica resolver problemas y proyectar soluciones que ahorren energía en el futuro. Aprovechamos las condiciones climáticas locales para maximizar la eficiencia energética y minimizar el consumo de recursos.

 

P: Desde la elección de materiales hasta el diseño eficiente de espacios, ¿puedes destacar algunas estrategias específicas que empleas para minimizar el impacto ambiental?

 

Rafa: Investigamos siempre. Cada lugar tiene características únicas. Optamos por materiales locales, renovables o reciclados, y diseñamos con orientaciones adecuadas para aprovechar la luz solar y la ventilación natural, reduciendo así la huella ecológica del proyecto.

 

Consejos para Futuros Arquitectos:

 

P: Para los exalumnos del Colegio Rochester que consideran carreras en arquitectura, ¿qué consejo les darías basándote en tu propia experiencia?

 

Rafa: Piénsenlo bien, no será fácil, pero valdrá la pena. Compartan conocimientos y busquen siempre la excelencia.

 

P: ¿Cuáles son las habilidades y mentalidades clave que crees que son importantes para tener éxito en el campo de la arquitectura?

 

Rafa: Compartir conocimientos, ser generosos y buscar siempre la excelencia. Como latinos, tenemos una obligación de mostrar estas cualidades al mundo.

 

Menciona algunos reconocimientos recibidos y obras en las que hayas participado y consideres de relevancia para incluir.

 

Rafa: He colaborado en proyectos como el Estadio de Wembley, el Aeropuerto de Tocumen, Principal Place, el Puerto Espacial Spaceport America, Walbrook, entre otros, destacando mi reciente participación en el Estadio de Lusail en Qatar.

 

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Rafa Gavassa, Londres, Primavera 2024

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