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Creating Rapport in the Class: Strategies for Connecting with Students and Helping them Include Eng

Location, location, location. This is one of the maxim premises when establishing the most important element to take into account when deciding where to build or buy property. Many years ago, during one of our training weeks at the beginning of the year, we were blessed to have the author of “The Classroom of Choice”, Jonathan Irwin, and he used the afore mentioned premise to replace it for the one we should always remember in our own setting: relationships, relationships, relationships. A teacher that is able to create rapport with her students from the very beginning, model safety, participation and high quality effort and work is bound to be included in a students´ Quality World. As language teachers we all wish for something similar: Our students stay in English during the class, listen, are engaged and hopefully include English in their Quality World pictures. This could seem quite challenging, as all our groups are a varied collection of basic needs, inclinations, different levels of autonomy and of English.

In order to tackle the fundamentals of creating rapport from the very beginning, our 6 grade students have successfully participated in three different activities that have allowed to create a safe, positive learning environment conducive to conscious efforts to improve and high quality learning. 

The Joy of Silent Reading Time

All 6 grade students have established a positive connection to reading as they have had the weekly opportunity to go to the library and explore the different collections and titles offered to their age group. Most classes begin with silent reading time, a moment for them to arrive, regroup themselves and enjoy a few minutes of their chosen book while there is soft music playing in the background. The teacher should also read during this time, with the commitment and enjoyment he or she wishes to see in the students. Alternative activities have derived from our silent reading moments: Students have created alternative book covers for their chosen reading material, and have also had the chance to share orally with different classmates after prompted suggested questions: What is your book about? Why did you choose this one in particular? Who is the main character? What is something you admire about them? How are you similar/different to them? What do you think is going to happen next?

According to Victoria Díaz from 6C,  “silent reading is a way to start a class in silence, to work in peace and get ready”.

According to Matias, “ because you are reading a book in English your mind is already active in the language, so it makes it easier to speak in English as a habit. Also, the advantage is that you can learn new words or learn how to focus in a book without quitting, and achieving a goal”.

English Reminder

For the first two weeks, all 6 grade students engaged in a game where whoever was heard using Spanish during the class, either to the teacher or to a classmate, would ask the teacher for a marker and write down their name on a special allocated place in the board. The game was to not be on the board more than twice. Students understood and enjoyed the game from the beginning, as it promoted self-evaluation ( since nobody was allowed to point fingers about anyone and it was more of a self-realization of having used Spanish). 

At first, almost half of the class had their name on the board at least once. But it became a personal challenge: “ I will have a full class without having to see my name on the board”. Towards the second week of the game, there were hardly any names on the board, and to this day only 3 out of 65 students has been processed for using Spanish in the class. The odds are in our favor! According to a student form 6A, ” this game helps us to remember how important it is to stay in English. Using Spanish is a habit and we can change it”.

Tapping into Real Life and Multiple Intelligences

Everyday our students connect something we are doing in class with something from the real world. This week it was the events on 9/11, which allowed our groups to have interesting conversations, using what we have been learning about the relationship between colors and emotions. Some students shared they had been to the 9/11 Museum in New York, and shared the stories they had heard over there. Other students wished to learn more and we were able to see some pictures from the event and the Memorial site, analyzing the use of colors in the pictures and its significance. Some students wished to commemorate the day by Journaling or painting something in their notebook.

There are many different strategies to connect with students from the beginning. The most important thing is to model what we wish to see, listen as attentively and engaged as you would wish for them to listen, and make sure to highlight all achievements, big and small. If they know they matter to you, you will matter to them and this will allow immense academic and personal growth through the year. We don’t always remember everything we learned at school when we were younger, but we certainly remember to this day who listened to us, who knew we loved to paint or that we were really into something. Relationships, relationships, relationships. 

Kathleen Lois Torres Brown Real World English 6th Grade

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Ubicación, ubicación, ubicación. Este es uno de los máximos principios al establecer el elemento más importante a tener en cuenta al decidir dónde construir o comprar una propiedad. Hace muchos años, durante una de nuestras semanas de capacitación al comienzo del año, tuvimos la bendición de contar con el autor de “El Aula de Elección”, Jonathan Irwin, y él utilizó el principio mencionado anteriormente para reemplazarlo por aquel que siempre debemos recordar en nuestro propio entorno: relaciones, relaciones, relaciones. Un profesor que es capaz de crear una relación con sus estudiantes desde el principio, modelar seguridad, participación y esfuerzo de alta calidad está destinado a ser incluido en el Mundo de Calidad de los estudiantes. Como profesores de idiomas, todos deseamos algo similar: que nuestros estudiantes permanezcan en inglés durante la clase, escuchen, participen y, con suerte, incluyan el inglés en sus imágenes del Mundo de Calidad. Esto podría parecer bastante desafiante, ya que todos nuestros grupos son una colección variada de necesidades básicas, inclinaciones, diferentes niveles de autonomía y conocimiento del inglés.

Para abordar los fundamentos de la creación de relaciones desde el principio, nuestros estudiantes de sexto grado han participado con éxito en tres actividades diferentes que les han permitido crear un ambiente de aprendizaje seguro y positivo propicio para esfuerzos conscientes para mejorar y un aprendizaje de alta calidad.

La Alegría del Tiempo de Lectura en Silencio

Todos los estudiantes de sexto grado han establecido una conexión positiva con la lectura, ya que han tenido la oportunidad semanal de ir a la biblioteca y explorar las diferentes colecciones y títulos ofrecidos para su grupo de edad. La mayoría de las clases comienzan con un tiempo de lectura en silencio, un momento para que ellos lleguen, se reagrupen y disfruten de unos minutos de su libro elegido mientras suena música suave de fondo. El profesor también debe leer durante este tiempo, con el compromiso y la satisfacción que desea ver en los estudiantes. Se han derivado actividades alternativas de nuestros momentos de lectura en silencio: los estudiantes han creado portadas alternativas para su material de lectura elegido y también han tenido la oportunidad de compartir oralmente con diferentes compañeros de clase después de preguntas sugeridas: ¿De qué trata tu libro? ¿Por qué elegiste este en particular? ¿Quién es el personaje principal? ¿Qué es algo que admiras de ellos? ¿Cómo te pareces/diferencias de ellos? ¿Qué crees que va a pasar a continuación? Según Victoria Díaz de 6C, “la lectura en silencio es una forma de comenzar una clase en silencio, de trabajar en paz y prepararse”.

Según Matías, “porque estás leyendo un libro en inglés, tu mente ya está activa en el idioma, por lo que es más fácil hablar en inglés como un hábito. Además, la ventaja es que puedes aprender nuevas palabras o aprender a concentrarte en un libro sin abandonarlo y lograr una meta”.

Recordatorio en Inglés

Durante las dos primeras semanas, todos los estudiantes de sexto grado participaron en un juego en el que cualquiera que se escuchara usando español durante la clase, ya sea al profesor o a un compañero de clase, debía pedirle al profesor un marcador y escribir su nombre en un lugar especial asignado en el pizarrón. El objetivo del juego era no estar en el pizarrón más de dos veces. Los estudiantes entendieron y disfrutaron el juego desde el principio, ya que promovía la autoevaluación (ya que a nadie se le permitía señalar a nadie y era más una realización personal de haber usado el español). Al principio, casi la mitad de la clase tenía su nombre en el pizarrón al menos una vez. Pero se convirtió en un desafío personal: “Tendré una clase completa sin tener que ver mi nombre en el pizarrón”. Hacia la segunda semana del juego, apenas había nombres en el pizarrón, y hasta el día de hoy, solo 3 de 65 estudiantes han sido señalados por usar español en la clase. ¡Las probabilidades están a nuestro favor! Según un estudiante de 6A, “este juego nos ayuda a recordar lo importante que es mantenernos en inglés. Usar español es un hábito y podemos cambiarlo”.

Conectando con la Vida Real y las Múltiples Inteligencias

Cada día, nuestros estudiantes relacionan algo que estamos haciendo en clase con algo del mundo real. Esta semana fueron los eventos del 11 de septiembre, lo que permitió a nuestros grupos tener conversaciones interesantes, utilizando lo que hemos estado aprendiendo sobre la relación entre colores y emociones. Algunos estudiantes compartieron que habían estado en el Museo del 11 de septiembre en Nueva York y compartieron las historias que habían escuchado allí. Otros estudiantes deseaban aprender más y pudimos ver algunas fotos del evento y del sitio conmemorativo, analizando el uso de colores en las imágenes y su significado. Algunos estudiantes deseaban conmemorar el día escribiendo en sus diarios o pintando algo en sus cuadernos.

Hay muchas estrategias diferentes para conectarse con los estudiantes desde el principio. Lo más importante es modelar lo que deseamos ver, escuchar tan atentamente y comprometidamente como desearíamos que ellos escuchen y asegurarnos de destacar todos los logros, grandes y pequeños. Si saben que son importantes para ti, tú serás importante para ellos y esto permitirá un inmenso crecimiento académico y personal a lo largo del año. No siempre recordamos todo lo que aprendimos en la escuela cuando éramos más jóvenes, pero ciertamente recordamos hasta el día de hoy quién nos escuchó, quién sabía que nos encantaba pintar o que estábamos realmente interesados en algo. Relaciones, relaciones, relaciones.

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