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Pushing the Limits Biography – Encouraging Students to Analyze Physical and Mental Challenges

The purpose of this project was to encourage students to analyze how physical and mental challenges help people understand themselves and connect to the world and others by overcoming obstacles and fears. In order to accomplish this project, eighth graders explored, learned and wrote a biography of real life stories of people who have pushed themselves beyond their limits and accomplished unbelievable goals.

Writing this biography helped engage in the steps of the writing process to develop and strengthen writing such as planning, drafting, editing, revising, and publishing. Moreover, it allowed them to use a wide range of grammatical structures and language conventions and write a variety of texts that communicate a clear message, purpose and express diverse perspectives based on effective organization and cohesion of ideas, sentences, and paragraphs; conventions; academic vocabulary; and cultural context. Furthermore, while writing the biography, students answered the 3 Essential Questions that connect what we learn in the classroom with the world:

● What kinds of physical and mental obstacles do we face in life?

● How does pushing beyond limits help people

● Should we take risks? Sara successfully accomplished this project by demonstrating inquiry thinking and acting. She planned and revised her written production constantly and worked hard to make sure all the guidelines provided were met. She reflected on how meaningful the unit was for her personal development and mindset regarding life challenges. She was always committed and she finished each stage of the project on time.

Sara’s work:

Amy Purdy. We face many kinds of difficulties throughout our lives that are either physical or mental, and they can change depending on what stage of life we are in. For example, at the earliest stages of our lives, we may go through mental and social struggles because social relationships are significant in places such as middle school and high school, adding that we are going through changes in our bodies that are an obstacle we have to overcome.

Other difficulties might come later in life. It depends on how we want to continue our lives and the decisions we make that define our opponents, and the struggles we face in life. Because of this, we should care about the goals and things we want in life to make the right decisions and minimize the obstacles we have to deal with.

There are many ways in which people solve and overcome their obstacles. Some people push themselves to overcome them because it enables their full potential and helps them to improve their performance not only in their problems but also in achieving goals and aspirations. Others ask for support from their loved ones or professionals to help them guide and support them while they are dealing with these obstacles. However, the people who push themselves beyond their limits may be an opportunity to take doubtful risks that can lead to many different situations but in the end, I think taking risks is an important part of life because it allows us to make mistakes, learn, and improve from them, and catch life opportunities that can change our life completely or improve it positively. How would your life change if you suddenly lost one of your limbs? I guess most people would give up their dreams and goals in life.

Amelia Purdy is an American Paralympic snowboarding medalist, dancer, model, charity co-founder, and motivational speaker. Born November 7th, 1979, she suffered from a bacterial disease that changed her life completely after almost dying and changing her life conditions vaguely. However this didn’t stop her from challenging herself into achieving her dreams in snowboarding performance and other activities, unbelievably her positivity and determination lead her to be represented by the most decorated Paralympic snowboarder in U.S. history today. The moment when Amy’s story started was at the age of 19 when she started to experience flu symptoms. After receiving a septic shock, she went to the hospital and was diagnosed with Neisseria meningitidis; a painful bacterial disease that affects the circulatory system.

Then she experienced multiple organ failures that in consequence caused her to lose circulation in her limbs and extremities. Even though the doctors suggested a 2% chance of survival with the help of many blood transfusions, a kidney transplant from her father, and the amputation of both of her legs, she surprisedly survived. I wonder how lucky she felt to have a father who was willing to risk his life for her. After overcoming those hazardous conditions she challenged herself to achieve her dreams and goals in life even in her condition.

I believe the virtues and values that stand out the most in this part of Amy’s story are Kindness and Service because her dad was kind enough to donate her one of his kidneys which proves how important her daughter is to him. Also, it is important to add that cooperation and collaboration can be seen in this event because one of the reasons Amy recovered was because the doctors and her family were able to cooperate and collaborate to reach Amy’s recovery using things like a kidney transplant and surgical procedures to increase the survival probability of the opponent that was her disease. Seven months after receiving her prosthetic legs she started to practice snowboarding and a year after her legs got amputated she won third place at a Mammoth Mountain Championship after she was gifted a grant from Challenged Athletes Foundation (CAF) that enabled her to participate in other United States Championships including the USASA National Snowboarding Championship where she won medals in three events. I wonder how her family felt when she won these championships knowing she is permanently disabled. But her achievements didn’t stop there. In 2003 Amy was recruited by CAF as a spokesperson, and due to this, she had to move to San Diego.

There she got involved in modeling and acting to the point she made an appearance in a Madonna music video and a lead actress role in an award-winning film. Due to this, I think that self-evaluation must be part of her life because with the situation of almost losing her life, she was able to self-evaluate, realize how important life is and have the motive to reach her dreams and goals. Moreover, Systems Thinking and Solving Issues are also noticeable because due to her condition and the consequences of it, her life conditions changed vaguely in some ways that can be classified as obstacles. Because of this, when Amy decided to practice snowboarding and achieve all of those things she was able to find a solution or an alternative to the problems caused by her condition, demonstrating her problem-solving skills. In 2005 Purdy and her husband Daniel Gale founded Adaptive Action Sport a Disabled Sports USA section. The reason why she founded this organization was to allow disabled people to succeed and achieve their dreams by training athletes with permanent physical disabilities in extreme sports, arts, and music.

They claim that “AAS programs and events enrich the lives of participants and spectators while demonstrating that “disabled” individuals can live beyond limits.” (Our Mission, n.d) showing people with these disabilities can achieve amazing and unbelievable things in their conditions. In May 2011, she made an appearance at a TEDx event in Costa Naranja, California. Her talk was called “living beyond the limits”, as you can tell it was about achieving our goals, and how we see difficulties and obstacles in life as negative things rather than opportunities to improve. I guess she came to this conclusion from the experiences of her life. For example phrases like “if your life was a book and you were the author, how would you like your story to be written?” or “Instead (Amy Purdy, 2011) of looking at our challenges and limitations as something negative or bad, we can begin to look at them as blessings, magnificent gifts that can be used to fire our imaginations and help us go further than we ever knew we could go.” Motivate us to work harder for goals and dreams in our lives and use the negative aspects as opportunities to imagine different paths and routes to achieve our goals. In this part of Amy’s life, I can see the values and virtues of leadership and kindness, and service because she was able to create and lead a foundation for the good of permanently disabled kids to achieve their dreams in life, especially in extreme action sports that shows what Amy is giving, the service she is providing to help the community be better and these kids having opportunities to get through this struggles and achieve amazing things in life.

The thing about which Amy stands out the most is being a good role model because, unlike others, with her determination and endurance she was surprisingly able to recover from a very horrible disease, and achieve her dreams and goals like being successful in modeling, acting careers, and being the most decorated Paralympic snowboarder in U.S. history today in her condition.

What I love about Amy’s story is that her actions and achievements show people that difficulties and limitations shouldn’t stop us from working hard and achieving our dreams and they should not be seen as negative things. Instead, they can be an opportunity to look at things from a different perspective and look for other paths to achieve our dreams. In other words, I’m asking you to see your life’s obstacles positively to help you look for alternatives and ways to use them as an advantage.

Sara’s reflection upon her learning process: After learning about pushing yourself to the limits and learning to establish boundaries regarding your relationships, work, and amazing people like Amy as an example of how people with obstacles and struggles can find alternatives and different ways to achieve their dreams and goals. I can say that working on this assignment has helped me connect and find motivation to apply SHICKEL and THISREAL in my life because I learned that things like Kindness and Service, Self-evaluation, Solving issues, Cooperation and Collaboration are important when achieving your goals and looking for what you what in your life. Life competencies allow us to improve and grow as a person learning how to relate well with others to achieve a common goal, learn to deal with obstacles, find solutions to our problems, and how to be a systemic citizen providing service and good actions in the name of the community.

I have learned these things through the actions of the people mentioned in the unit like Amy and Yuko Arimori. They demonstrate these pillars in the actions and the decisions they made to achieve their goals like Amy being responsible for providing a foundation for kids with disabilities to enhance their abilities in extreme sports that shows the use of Kindness and Service and Leadership because she is providing and leading a service for the good of the community. Another example is Yuko who self-evaluated and grew as a person regardless of her problems with her legs, and after practicing a lot of years, became one of the best high school runners in her city which proves her Self assessment and Self-evaluation. So, in conclusion, doing this assignment and overall learning in this unit has helped me realize that these pillars are important in life because it affects positively how we act and the decisions we make are the ones that can determine our future and other aspects in life.


Amy Purdy. (2022, May 13). Wikipedia, La Enciclopedia Libre. Retrieved October 5, 2022, from =en&_x_tr_pto=sc Our Mission. (n.d.).

Adaptive Action Sports. Retrieved October 5, 2022, from Amy’s Story. (2022). In Amy Purdy.

El propósito de este proyecto era animar a los alumnos a analizar cómo los retos físicos y mentales ayudan a las personas a entenderse a sí mismas y a conectarse con el mundo y con los demás superando obstáculos y miedos. Para llevar a cabo este proyecto, los alumnos de octavo grado exploraron, aprendieron y escribieron una biografía de historias de la vida real de personas que se han esforzado más allá de sus límites y han logrado objetivos increíbles.

Escribir esta biografía les ayudó a participar en los pasos del proceso de escritura para desarrollar y fortalecer la escritura, como la planificación, la redacción, la edición, la revisión y la publicación. Además, les permitió utilizar una amplia gama de estructuras gramaticales y convenciones lingüísticas y escribir una variedad de textos que comunican un mensaje claro, un propósito y expresan diversas perspectivas basadas en la organización y cohesión efectivas de ideas, oraciones y párrafos; convenciones; vocabulario académico y contexto cultural. Además, mientras escribían la biografía, los alumnos respondían a las 3 Preguntas Esenciales que conectan lo que aprendemos en el aula con el mundo:

● ¿A qué tipo de obstáculos físicos y mentales nos enfrentamos en la vida?

● ¿Cómo ayuda a las personas el hecho de superar los límites?

● ¿Debemos asumir riesgos? Sara llevó a cabo con éxito este proyecto demostrando un pensamiento y una actuación de indagación. Planificó y revisó constantemente su producción escrita y se esforzó por asegurarse de que se cumplían todas las directrices proporcionadas. Reflexionó sobre lo significativa que fue la unidad para su desarrollo personal y su mentalidad respecto a los retos de la vida. Siempre estuvo comprometida y terminó cada etapa del proyecto a tiempo.

El trabajo de Sara:

Amy Purdy. A lo largo de nuestra vida nos enfrentamos a muchos tipos de dificultades, ya sean físicas o mentales, y pueden cambiar dependiendo de la etapa de la vida en la que nos encontremos. Por ejemplo, en las primeras etapas de nuestra vida, podemos pasar por dificultades mentales y sociales, porque las relaciones sociales son importantes en lugares como la escuela secundaria y el instituto, a lo que hay que añadir que estamos pasando por cambios en nuestro cuerpo que son un obstáculo que tenemos que superar.

Otras dificultades pueden llegar más tarde en la vida. Depende de cómo queramos continuar nuestra vida y de las decisiones que tomemos que definen a nuestros oponentes, y de las luchas que enfrentemos en la vida. Por ello, debemos preocuparnos por los objetivos y las cosas que queremos en la vida para tomar las decisiones correctas y minimizar los obstáculos a los que tenemos que enfrentarnos.

Hay muchas maneras de que las personas resuelvan y superen sus obstáculos. Algunas personas se empujan a sí mismas para superarlos porque eso les permite desarrollar todo su potencial y les ayuda a mejorar su rendimiento no sólo en sus problemas sino también en la consecución de sus objetivos y aspiraciones. Otros piden apoyo a sus seres queridos o a profesionales para que les guíen y apoyen mientras se enfrentan a estos obstáculos. Sin embargo, las personas que se empujan a sí mismas más allá de sus límites pueden ser una oportunidad para tomar riesgos dudosos que pueden conducir a muchas situaciones diferentes, pero al final, creo que tomar riesgos es una parte importante de la vida porque nos permite cometer errores, aprender y mejorar de ellos, y atrapar oportunidades de vida que pueden cambiar nuestra vida por completo o mejorarla positivamente. ¿Cómo cambiaría su vida si de repente perdiera una de sus extremidades? Supongo que la mayoría de la gente renunciaría a sus sueños y objetivos en la vida.

Amelia Purdy es una medallista paralímpica estadounidense de snowboard, bailarina, modelo, cofundadora de organizaciones benéficas y oradora motivacional. Nacida el 7 de noviembre de 1979, sufrió una enfermedad bacteriana que le cambió la vida por completo, tras casi morir y cambiar vagamente sus condiciones de vida. Sin embargo, esto no le impidió desafiarse a sí misma para alcanzar sus sueños en el rendimiento del snowboard y otras actividades, increíblemente su positividad y determinación la llevaron a ser representada por la snowboarder paralímpica más condecorada en la historia de los Estados Unidos en la actualidad. El momento en que comenzó la historia de Amy fue a los 19 años, cuando empezó a experimentar síntomas de gripe. Tras recibir un shock séptico, fue al hospital y le diagnosticaron Neisseria meningitidis, una dolorosa enfermedad bacteriana que afecta al sistema circulatorio.

Entonces experimentó múltiples fallos orgánicos que, como consecuencia, le hicieron perder la circulación en las extremidades y los miembros. A pesar de que los médicos le sugerían un 2% de posibilidades de sobrevivir con la ayuda de muchas transfusiones de sangre, un trasplante de riñón de su padre y la amputación de sus dos piernas, sorprendentemente sobrevivió. Me pregunto si se sintió afortunada por tener un padre dispuesto a arriesgar su vida por ella. Después de superar esas peligrosas condiciones, se desafió a sí misma para alcanzar sus sueños y objetivos en la vida incluso en su condición.

Creo que las virtudes y valores que más destacan en esta parte de la historia de Amy son la Bondad y el Servicio porque su padre tuvo la amabilidad de donarle uno de sus riñones lo que demuestra lo importante que es su hija para él. Además, es importante añadir que la cooperación y la colaboración se pueden ver en este evento porque una de las razones por las que Amy se recuperó fue porque los médicos y su familia fueron capaces de cooperar y colaborar para alcanzar la recuperación de Amy utilizando cosas como un trasplante de riñón y procedimientos quirúrgicos para aumentar la probabilidad de supervivencia del oponente que era su enfermedad. Siete meses después de recibir sus piernas protésicas empezó a practicar el snowboard y un año después de que le amputaran las piernas ganó el tercer puesto en un campeonato de Mammoth Mountain tras recibir una beca de la Challenged Athletes Foundation (CAF) que le permitió participar en otros campeonatos de Estados Unidos, incluido el Campeonato Nacional de Snowboard de la USASA, donde ganó medallas en tres pruebas. Me pregunto cómo se sintió su familia cuando ganó estos campeonatos sabiendo que tiene una discapacidad permanente. Pero sus logros no se detuvieron ahí. En 2003 Amy fue contratada por la CAF como portavoz, y debido a ello tuvo que trasladarse a San Diego.

Allí se dedicó al modelaje y a la actuación, hasta el punto de que apareció en un vídeo musical de Madonna y tuvo un papel de actriz principal en una película premiada. Debido a esto, creo que la autoevaluación debe ser parte de su vida porque con la situación de casi perder su vida, fue capaz de autoevaluarse, darse cuenta de lo importante que es la vida y tener el motivo para alcanzar sus sueños y metas. Además, el pensamiento sistémico y la resolución de problemas también son notables porque debido a su condición y a las consecuencias de la misma, las condiciones de su vida cambiaron vagamente en algunos aspectos que pueden clasificarse como obstáculos. Debido a esto, cuando Amy decidió practicar el snowboard y lograr todas esas cosas fue capaz de encontrar una solución o una alternativa a los problemas causados por su condición, demostrando sus habilidades de resolución de problemas. En 2005 Purdy y su marido Daniel Gale fundaron Adaptive Action Sport, una sección de Disabled Sports USA. El motivo por el que fundó esta organización fue permitir a las personas discapacitadas triunfar y alcanzar sus sueños mediante la formación de atletas con discapacidades físicas permanentes en deportes extremos, artes y música.

Afirman que “los programas y eventos de AAS enriquecen la vida de los participantes y los espectadores a la vez que demuestran que los individuos “discapacitados” pueden vivir más allá de los límites.” (Our Mission, n.d) mostrando que las personas con estas discapacidades pueden lograr cosas asombrosas e increíbles en sus condiciones. En mayo de 2011, hizo una aparición en un evento TEDx en Costa Naranja, California. Su charla se llamaba “vivir más allá de los límites”, como se puede deducir trataba sobre la consecución de nuestros objetivos, y cómo vemos las dificultades y los obstáculos en la vida como cosas negativas en lugar de oportunidades para mejorar. Supongo que llegó a esta conclusión por las experiencias de su vida. Por ejemplo frases como “si tu vida fuera un libro y tú fueras el autor, ¿cómo te gustaría que se escribiera tu historia?” o “En lugar (Amy Purdy, 2011) de ver nuestros retos y limitaciones como algo negativo o malo, podemos empezar a verlos como bendiciones, magníficos regalos que pueden ser utilizados para encender nuestra imaginación y ayudarnos a llegar más lejos de lo que nunca supimos que podríamos llegar.” Nos motivan a trabajar más duro por las metas y los sueños de nuestra vida y a utilizar los aspectos negativos como oportunidades para imaginar caminos y rutas diferentes para alcanzar nuestras metas. En esta parte de la vida de Amy, puedo ver los valores y las virtudes del liderazgo y la bondad, y el servicio porque ella fue capaz de crear y liderar una fundación para el bien de los niños con discapacidades permanentes para lograr sus sueños en la vida, especialmente en los deportes de acción extrema que muestra lo que Amy está dando, el servicio que está proporcionando para ayudar a la comunidad a ser mejor y a estos niños a tener oportunidades para superar estas luchas y lograr cosas increíbles en la vida.

Lo que más destaca de Amy es que es un buen modelo a seguir porque, a diferencia de otros, con su determinación y resistencia fue sorprendentemente capaz de recuperarse de una enfermedad muy horrible, y lograr sus sueños y metas como tener éxito en el modelaje, carreras de actuación, y ser la snowboarder paralímpica más condecorada en la historia de los Estados Unidos en su condición.

Lo que me encanta de la historia de Amy es que sus acciones y logros muestran a la gente que las dificultades y limitaciones no deben impedirnos trabajar duro y alcanzar nuestros sueños, y que no deben verse como algo negativo. Por el contrario, pueden ser una oportunidad para ver las cosas desde una perspectiva diferente y buscar otros caminos para alcanzar nuestros sueños. En otras palabras, te pido que veas los obstáculos de tu vida de forma positiva para ayudarte a buscar alternativas y formas de utilizarlos como una ventaja.

La reflexión de Sara sobre su proceso de aprendizaje: Después de aprender acerca de empujarse a sí mismo hasta los límites y aprender a establecer límites con respecto a sus relaciones, el trabajo, y la gente increíble como Amy como un ejemplo de cómo las personas con obstáculos y luchas pueden encontrar alternativas y diferentes maneras de lograr sus sueños y metas. Puedo decir que trabajar en esta tarea me ha ayudado a conectar y encontrar la motivación para aplicar SHICKEL y THISREAL en mi vida porque aprendí que cosas como la amabilidad y el servicio, la autoevaluación, la resolución de problemas, la cooperación y la colaboración son importantes a la hora de conseguir tus objetivos y buscar lo que quieres en tu vida. Las competencias vitales nos permiten mejorar y crecer como persona aprendiendo a relacionarnos bien con los demás para lograr un objetivo común, aprender a enfrentarnos a los obstáculos, a encontrar soluciones a nuestros problemas y a ser un ciudadano sistémico prestando servicio y buenas acciones en nombre de la comunidad.

He aprendido estas cosas a través de las acciones de las personas mencionadas en la unidad como Amy y Yuko Arimori. Ellos demuestran estos pilares en las acciones y las decisiones que tomaron para lograr sus objetivos como Amy que es responsable de proporcionar una fundación para que los niños con discapacidades mejoren sus habilidades en los deportes extremos que muestra el uso de la bondad y el servicio y el liderazgo porque ella está proporcionando y liderando un servicio para el bien de la comunidad. Otro ejemplo es Yuko que se autoevaluó y creció como persona a pesar de sus problemas con las piernas, y después de practicar muchos años, se convirtió en una de las mejores corredoras de la escuela secundaria de su ciudad lo que demuestra su Autoevaluación y Autovaloración. Así que, en conclusión, hacer esta tarea y el aprendizaje general en esta unidad me ha ayudado a darme cuenta de que estos pilares son importantes en la vida porque afecta positivamente a cómo actuamos y las decisiones que tomamos son las que pueden determinar nuestro futuro y otros aspectos en la vida.


Amy Purdy. (2022, 13 de mayo). Wikipedia, La Enciclopedia Libre. Recuperado el 5 de octubre de 2022, de =es&_x_tr_pto=sc Nuestra misión. (n.d.).

Deportes de acción adaptados. Recuperado el 5 de octubre de 2022, de La historia de Amy. (2022). En Amy Purdy.

Natasha Restrepo

Grade 8 Real World English Teacher

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