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THREE THEORIES ON A COLD CASE / MYSTERY



Jack the Ripper is the infamous unidentified serial killer who terrorized London's Whitechapel district in 1888, gruesomely murdering at least five women, mutilating their bodies, and evading capture. 

Jack el Destripador es el tristemente célebre asesino en serie no identificado que aterrorizó el barrio londinense de Whitechapel en 1888, asesinando de forma espantosa al menos a cinco mujeres, mutilando sus cuerpos y eludiendo su captura. 


In my 11th-grade English class, we covered a unit entitled Investigations. This unit dealt with various mysteries throughout history, as well as the various techniques used by investigators to uncover the truth behind various mysteries. Students were required to work in pairs and present in writing three theories concerning their chosen mystery. After evaluating these three theories, they then had to determine which theory they believed to be the most convincing, and justify why they believe that it is so. Students then prepared interactive presentations regarding their mystery and discussed the three theories as well as the conclusion that they arrived at. A key component of this project was giving students the freedom to choose the mystery they wanted to explore. They delved into various cases, such as Jack the Ripper, Napoleon Bonaparte, the Black Dahlia, the Zodiac Killer, and JonBenét Ramsey.


My students did a great job and developed their investigative and critical thinking skills through this activity. Therefore, I intend to repeat this activity as an interdisciplinary project with web development, whereby students would build websites based on their chosen mystery. Our young detectives left no stone unturned in their mission to shed light on these mysteries, utilizing primary and secondary sources in order to advance their inquiry process. Well done, everybody!


Special recognition to students Amy-Grace Mejía Torres, Emilia Rodríguez Camacho and Maya Aristizabal Hernández who describe their experience as follows: 


“Our experience investigating:

The process of choosing the unsolved case to investigate was not an easy task, since the spectrum of crimes that to this date haven’t been solved is very broad. Personally, and with my group, we spent approximately one class reading through all the possible cases we could choose from, until we found the one that caught our eye the most, the boy in the box. Without going too much in depth in our specific topic and case, it is still crucial to state that the most difficult part of the process was reading and seeing the sensitive images and specific details. Since these cases haven’t been solved yet, there are many doubts to be solved and that is why this assignment was so captivating, since we could choose one of the many theories for each case and indulge in all of its mysteries. Without a doubt, I am positive my classmates and I can say the process of investigation contributed to our reading comprehension and analysis skills.” 


The Black Dahlia refers to the brutal murder of Elizabeth Short in Los Angeles in 1947, her body was found mutilated and severed in two. 


La Dalia Negra hace referencia al brutal asesinato de Elizabeth Short en Los Ángeles en 1947. Su cuerpo apareció mutilado y partido en dos. 


“The process of creating the presentations:

While the process of creating the presentations is very interesting, it can also come up as challenging. In the English class, it was expected that we create a presentation explaining our unsolved mystery and share it with our classmates, but how can this be challenging? For starters, the presentations were meant to explain our theories on our selected cases and gathering peoples attention may be complicated so these presentations were carefully created so our fellow peers would understand. The main purpose of the presentation was to show the context of the mystery and the possible theories that were investigated but many groups decided to add additional information such as the victims, or a timeline of events, or even the evidence of the case, further simplifying the explaining process.”


David O’Donoghue 

High School English Teacher


Do not miss the interview of the students by clicking on the following video:



TRES TEORÍAS SOBRE UN CASO SIN RESOLVER / MISTERIO

 

En mi clase de Inglés de Décimo Grado, estudiamos una unidad titulada "Investigaciones". Esta unidad trataba de varios misterios a lo largo de la historia, así como de las diversas técnicas utilizadas por los investigadores para descubrir la verdad que se oculta tras los distintos misterios. Los alumnos debían trabajar en parejas y presentar por escrito tres teorías sobre el misterio elegido. Tras evaluar estas tres teorías, tuvieron que determinar cuál les parecía la más convincente y justificar por qué creían que era así. A continuación, los alumnos prepararon presentaciones interactivas sobre su misterio y debatieron las tres teorías, así como la conclusión a la que habían llegado. Un componente clave de este proyecto fue dar a los alumnos libertad para elegir el misterio que querían explorar. Se adentraron en varios casos, tales como el de Jack el Destripador, Napoleón Bonaparte, la Dalia Negra, el asesino del Zodiaco y JonBenét Ramsey.


Mis estudiantes realizaron un gran trabajo y desarrollaron sus habilidades de investigación y pensamiento crítico a través de esta actividad. Por lo tanto, me propongo repetir esta actividad como proyecto interdisciplinario con desarrollo web, en el que los alumnos construirían sitios web basados en el misterio que hayan elegido. Nuestros jóvenes detectives no dejaron piedra sin remover en su misión de arrojar luz sobre estos misterios, utilizando fuentes primarias y secundarias para avanzar en su proceso de investigación. ¡Enhorabuena a todos!



Napoleon Bonaparte's death in 1821 on the remote island of Saint Helena remains shrouded in mystery, with theories ranging from natural causes to possible arsenic poisoning.


La muerte de Napoleón Bonaparte en 1821 en la remota isla de Santa Elena sigue rodeada de misterio, con teorías que van desde las causas naturales hasta un posible envenenamiento por arsénico.


Un reconocimiento especial a las estudiantes Amy-Grace Mejía Torres, Emilia Rodríguez Camacho y Maya Aristizabal Hernández, quienes describen así su experiencia: 


"Nuestra experiencia investigando:

El proceso de selección del caso sin resolver a investigar no fue una tarea fácil, ya que el espectro de crímenes que a día de hoy no han sido resueltos es muy amplio. Personalmente, y con mi grupo, estuvimos aproximadamente toda una clase leyendo todos los posibles casos entre los que podíamos elegir, hasta que dimos con el que más nos llamó la atención, el niño de la caja. Sin profundizar demasiado en nuestro tema y caso concreto, es crucial afirmar que la parte más difícil del proceso fue leer y ver las imágenes delicadas y los detalles específicos. Dado que estos casos aún no se han resuelto, quedan muchas dudas por resolver y por eso esta tarea fue tan cautivadora, ya que pudimos elegir una de las muchas teorías para cada caso y sumergirnos en todos sus misterios. Sin duda, estoy segura de que mis compañeros y yo podemos decir que el proceso de investigación contribuyó a nuestra comprensión de lectura y capacidad de análisis." 


"El proceso de creación de las presentaciones:

Aunque el proceso de creación de las presentaciones es muy interesante, también puede llegar a ser un reto. En la clase de Inglés, se esperaba que creáramos una presentación explicando nuestro misterio sin resolver y lo compartiéramos con nuestros compañeros, pero ¿cómo puede ser esto un reto? Para empezar, las presentaciones debían explicar nuestras teorías sobre los casos seleccionados, y atraer la atención de la gente puede ser complicado, así que las creamos cuidadosamente para que nuestros compañeros las entendieran. El objetivo principal de la presentación era mostrar el contexto del misterio y las posibles teorías que se investigaron, pero muchos grupos decidieron añadir información complementaria, como las víctimas, o una cronología de los hechos, o incluso las pruebas del caso, simplificando aún más el proceso de explicación."


David O’Donoghue 

Profesor de Inglés 

Bachillerato Alto


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