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"From Rochester to Success: A Journey in Design and Social Impact"


By Andrés Mojica, Alumni Center Coordinator


We are pleased to introduce the remarkable journey of Gonzalo Gómez, an outstanding Industrial Designer from Javeriana University with a Master's in Design from the University of Wales. With over 13 years of experience as a university professor and in managerial roles in the Metallomechanical and Healthcare sectors, Gonzalo brings a unique perspective to the world of design and social responsibility.


P1: Can you share a bit about your experience at our school and how you think this experience influenced your success?

My life at Colegio Rochester began in an old house on 7th with 72nd, where I made friends for life. The soccer team, the swim team, cheers, and the first dance performance at school are memories I cherish in a box labeled "special." Grammar classes with Miss Chavita, typing exercises, and countless little stories forged lasting friendships.


P2: What aspects of education at Rochester do you think were crucial to your success in your professional journey?

Initially, the importance of sports in the educational process, later, the subject of dance and its connection to physical activity. None of these aspects on their own would have come so far without the bridges built between them and the strengthening of the human dimension in the learning processes.


P3: Was there any teacher or mentor at school who inspired or significantly influenced your path to success?

In primary school, not particularly inclined to "study," it was the math teacher Alfredo Álvarez who saw something in me that had gone unnoticed until then, leading me to a math championship and developing an affection for the subject. Then came Iliana Aljure with Barishnikov and Nureyev, opening a path between the arts and learning, changing our perspective of the world. It wasn't about memorization; it was about experience.


P4: How do you think the values you learned at our school have influenced your success and your approach to life?

As individuals, we are integral beings that depend on many dimensions that define us. The school became the platform to strengthen my social relationship with others, with that group that today, after more than 32 years of graduates, we stay in touch, supporting each other, celebrating each other's achievements, watching how they grow as individuals. The school has left me the legacy of appreciating the small things.


P5: What specific skills did you acquire at school that you have applied in your career or professional life?

I believe the greatest skill the school left in me is the ability to take that "leap into the void," to assume each situation as an opportunity and what it entails to take that leap into the void, ultimately "being willing to learn."


P6: How do you think our school has influenced your environmental awareness?

In primary school, there was a contest every year where the class with the highest newspaper column won a trip. Unknowingly, this contest created the habit of recycling in me, which later transformed into reusing and reducing.


P7: Have you maintained connections with alumni or teachers from Rochester? How have those connections influenced your success?

Undoubtedly! From my class of '91, a WhatsApp group was born, in which 61 alumni currently participate. This year we celebrated our 32nd graduation anniversary with a trip to Palomino (attended by about 30), celebrating life and our arrival at 50. Every day there's a birthday, an event to celebrate, a new venture, a child's graduation... every day there's a reason to greet and keep the "book up to date." This is a group that now has several subgroups, to discuss politics, pets, and even cooking; it's a great networking group where any idea, no matter how crazy, will receive feedback.




P8: Have you participated in initiatives or activities from the school's alumni community that have contributed to your professional development?

I have participated in various alumni forums for 10th and 11th-grade students, where I could share my experience as a professor at Javeriana and the decision-making process for choosing a professional career. As the General Manager of Óptica Alemana, I have managed to place my company as an option for the Rochester community under Rochesterian Partnerships, creating a win-win relationship.




P9: If you could give advice to current school students aspiring to achieve success, what would you tell them?


You have to think a lot about the question, "What is the north that guides me?" Since from that answer and regardless of whether one focused or unfocused, if that north is clear, it will arrive at some point. And that north has another fundamental characteristic... it is "changing" and adapts to the moment one is experiencing, so you have to keep in mind that "every experience is gain" (good or bad).


P10: In addition to your personal success, how have you used your position or skills to contribute positively to the community or society in general?


In 2019, I volunteered in Chocó with a Foundation; from that moment on, I fell in love with EVERYTHING, the place, the people, the Foundation, and above all, the idea that to do something, you just have to want to do it.


Today I am the program director of the Buen Punto Foundation, and we have managed to positively impact over 1200 children in various regions of Colombia. Our methodology focuses on strengthening values and promoting peaceful conflict resolution through sports. This fills me as a person, and it's something I seek to share with as many people as possible.


 

Por Andrés Mojica, Coordinador del Centro de Exalumnos


"Del Colegio Rochester al Éxito: Un Viaje en Diseño e Impacto Social"


Nos complace presentar el notable recorrido de Gonzalo Gómez, destacado Diseñador Industrial de la Universidad Javeriana, con una Maestría en Diseño de la Universidad de Gales. Con más de 13 años de experiencia como profesor universitario y en roles directivos en los sectores Metalmecánica y de Salud, Gonzalo aporta una perspectiva única al mundo del diseño y la responsabilidad social.


P1: ¿Puedes compartir un poco sobre tu experiencia en nuestro colegio y cómo crees que esta experiencia influyó en tu éxito?

Mi vida en el Colegio Rochester comenzó en una casa antigua en la 7ª con la 72ª, donde hice amigos para toda la vida. El equipo de fútbol, el equipo de natación, los cheers y la primera presentación de danza en el colegio son recuerdos que atesoro en una caja etiquetada como "especiales". Clases de gramática con la señorita Chavita, ejercicios de mecanografía y numerosas pequeñas historias forjaron amistades duraderas.


P2: ¿Qué aspectos de la educación en Rochester crees que fueron fundamentales para tu éxito en tu trayectoria profesional?

Inicialmente, la importancia del deporte en el proceso educativo, más adelante, el tema de la danza y su relación con la actividad física. Ninguno de estos aspectos por sí solos habría llegado tan lejos sin los puentes construidos entre ellos y el fortalecimiento de la dimensión humana en los procesos de aprendizaje.


P3: ¿Hubo algún profesor o mentor en el colegio que te inspiró o influyó significativamente en tu camino hacia el éxito?

En primaria, no muy inclinado al "estudio", fue el profesor de matemáticas Alfredo Álvarez quien vio algo que hasta ese momento había pasado desapercibido, llevándome a un campeonato de matemáticas y desarrollando un cariño por la materia. Luego llegó Iliana Aljure con Barishnikov y Nureyev, abriendo un camino entre las artes y el aprendizaje, cambiando nuestra perspectiva del mundo. No se trataba de memorización; se trataba de experiencia.


P4: ¿Cómo consideras que los valores que aprendiste en nuestro colegio han influido en tu éxito y en tu enfoque en la vida?

Como individuos, somos seres integrales que dependemos de muchas dimensiones que nos definen. El colegio se convirtió en la plataforma para fortalecer mi relación social con otros, con ese grupo que hoy en día, después de más de 32 años de graduados, seguimos en contacto, apoyándonos, celebrando los logros de cada uno, viendo cómo crecen como personas. El colegio me ha dejado el legado de apreciar las cosas pequeñas.


P5: ¿Qué habilidades específicas adquiriste en el colegio que has aplicado en tu carrera o vida profesional?

Creo que la mayor habilidad que me dejó el colegio es la de dar ese "salto al vacío", la de asumir cada situación como una oportunidad y lo que conlleva el dar ese salto al vacío, que en últimas es "estar dispuesto a aprender".


P6: ¿Cómo piensas que nuestro colegio ha influenciado tu conciencia ambiental?

En primaria, había un concurso todos los años, donde el salón que tuviera la columna de papel periódico más alta ganaba un paseo. Sin saberlo, este concurso me fue creando el hábito de reciclar, que más adelante se transformó en reutilizar y reducir.


P7: ¿Has mantenido conexiones con exalumnos o profesores del Rochester? ¿Cómo han influido esas conexiones en tu éxito?

¡Sin lugar a dudas! De mi promoción del 91, surgió un grupo de WhatsApp en el que actualmente participamos 61 exalumnos. Este año celebramos nuestros 32 años de grado con un viaje a Palomino (al que asistimos unos 30) y allí celebramos la vida y nuestra llegada a los 50 años. Cada día hay un cumpleaños, un evento por celebrar, un nuevo emprendimiento, el grado de algún hijo o hija. Cada día hay un motivo para saludar y mantener el "libro al día". Este es un grupo que ahora tiene varios subgrupos, para hablar de política, mascotas y hasta cocina; es un gran grupo de networking y donde cualquier idea, por loca que suene, va a recibir una retroalimentación.


P8: ¿Has participado en iniciativas o actividades de la comunidad de exalumnos del colegio que hayan contribuido a tu desarrollo profesional?

He participado en varios foros de exalumnos para estudiantes de 10º y 11º con los cuales pude compartir mi experiencia como profesor de la Javeriana y el proceso de toma de decisiones para escoger una carrera profesional. Como gerente de la Óptica Alemana, he logrado que mi empresa se encuentre en las opciones para la comunidad del Rochester bajo Rochesterian Partnerships, con lo que hay una relación de gana y gana.


P9: Si pudieras dar un consejo a los estudiantes actuales del colegio que aspiran a lograr el éxito, ¿qué les dirías?

Hay que echarle mucha cabeza a la pregunta de ¿cuál es el norte que me guía?, ya que a partir de esa respuesta y sin importar si uno se enfocó o se desenfocó, si ese norte es claro, en algún momento va a llegar. Y ese norte tiene otra característica fundamental…“es cambiante” y se va adaptando al momento que se está viviendo, por lo que hay que tener en cuenta que “cada experiencia es ganancia” (buena o mala).


P10: Además de tu éxito personal, ¿cómo has utilizado tu posición o habilidades para contribuir positivamente a la comunidad o a la sociedad en general?


En 2019 realicé un voluntariado en el Chocó con una Fundación; desde ese momento quedé enamorado de TODO, del lugar, de la gente, de la Fundación y más que todo, de la idea de que para hacer algo, solo hay que querer hacerlo.


Hoy en día soy el director de programas de la Fundación Buen Punto y hemos logrado impactar de manera positiva a más de 1200 menores en varias regiones de Colombia, con una metodología basada en el fortalecimiento de valores

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