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Success Story: Diana Cardenas, Rochester School Alumna, Fusing Medicine, Ethics and Nutrition on a Global Level

By Andrés Mojica, Alumni Center Coordinator




1. Educational and Professional Career:

We spoke with Diana Cárdenas, alumna of the 1991 graduating class of Rochester College. Diana is a medical doctor graduated from Universidad El Bosque, specialist in nutrition and master in science and nutrition, international relations and PhD in Philosophy, obtained in French universities. Her focus is on clinical nutrition, especially in oncology. In addition, she has experience in the editorial field, collaborating with university journals and currently working in the Nutrition Service of the Gustave Roussy Cancer Campus, the most important oncology center in Europe, where she is dedicated to the nutritional treatment of patients with all types of cancer.

How did you decide to combine medicine with clinical nutrition and philosophy?

Diana shares that she always wanted to become a doctor out of an altruistic sense of selflessness and a desire to help others. During her studies, her passion for ethics led her to reflect on the fundamental principles of the medical act. His interest in clinical nutrition arose during his internship at the Santa Fe Foundation in Bogota, where he appreciated the transversality and holistic approach of this discipline. The combination of medicine, ethics and clinical nutrition became the foundation of his career.

How did your time at Rochester College influence your choice of career and major?

At Rochester, Diana Cardenas found the values that forged her vocation. She studied at the school since kindergarten, living 14 years of pure happiness. She highlights the importance of her classmates as unconditional brothers and sisters, and the positive influence the school had on her personal and professional development.



2. International Experience:

Diana Cardenas obtained her PhD in philosophy at the Université Franche-Comté, France, which significantly influenced her career and prospects. In 2016, she defended her thesis on the place of nutrition in medicine, proposing ethical foundations for clinical nutrition practice. This research led to the signing of international declarations on the right to nutritional care.

How do you apply your knowledge of science and nutrition in a global context?

The ethical approach has bridged the gap between scientists and policy makers, allowing you to collaborate with the World Health Organization to recognize malnutrition in the hospital as a public health problem. Diana highlights the lack of attention in public policies and nutrition programs at the international level.

Multidisciplinarity:

Diana Cardenas is a multidisciplinary professional with master's degrees in science and nutrition, political science and international relations. This combination has allowed her not only to practice in the clinical field, but also to collaborate with different entities.

How do you think the combination of these disciplines has enriched your approach to medicine?

The combination of these disciplines has allowed Diana to see and understand the patient as a whole person. She emphasizes that medicine is not only a technical-scientific act, but that it is about humanity and understanding the person in his or her social and psychological aspects.



4. Challenges and Achievements:

Throughout her career, Diana Cardenas has faced the challenge of adapting to new countries with determination. Her greatest achievement has been to stay focused on working for others, advancing in the fields of medicine, nutrition and philosophy. She stresses the importance of family and friends in this journey.

Can you share a time when connecting with the alumni community has made a difference in your journey?

With more than 26 years living outside of Colombia, Diana highlights the importance of connecting with the alumni community. Meetings and celebrations with friends and classmates have been sources of good energy and support.

5. Advice for the Alumni Community:

As a prominent member of the alumni community, Diana Cardenas offers advice: believe in what you do, work with dedication and always put family and friends first.

How have you managed to maintain a successful balance between your medical and academic career and your personal life?

Diana stresses that family comes first. Although her medical and academic careers give meaning to her life, family is the priority.

6. Philosophy and Medicine:

Given her background in philosophy, Diana Cardenas explains how ethics was her first passion and how the combination of medicine and social sciences proved to be an ideal mix.

Are there any philosophical principles that guide your medical practice?

Diana highlights respect for human dignity as the philosophical principle that guides her medical practice.

7. Social Impact:

With her background in political science, Diana Cardenas highlights her active work to improve nutrition in hospitals worldwide through a human rights approach.

How do you see the role of medicine and nutrition in addressing global health and social problems?

Diana highlights her collaboration with the World Health Organization to recognize hospital malnutrition as a public health problem and advocates for generating policies and programs to promote access to nutritional care.

Conclusion:

Diana Cardenas' story is a testament to how dedication, combining disciplines and connecting with the community can have a significant impact on medicine and nutrition globally. Today, Diana Cardenas excels in the Nutrition Service at the Gustave Roussy Cancer Campus, bringing her expertise to the forefront of oncology care in Europe!


 

Trayectoria de Éxito: Diana Cárdenas, Exalumna del Colegio Rochester, Fusionando Medicina, Ética y Nutrición a Nivel Global


Por Andrés Mojica, Coordinador del Centro de Exalumnos


1. Trayectoria Educativa y Profesional:

Hablamos con Diana Cárdenas, exalumna de la promoción 1991 del Colegio Rochester. Diana es médico graduada de la Universidad El Bosque, especialista en nutrición y magister en ciencias y nutrición, relaciones internacionales y PhD en Filosofía, obtenidos en universidades francesas. Su enfoque se centra en la nutrición clínica, especialmente en oncología. Además, cuenta con experiencia en el campo editorial, colaborando con revistas universitarias y actualmente trabajando en el Servicio de Nutrición del Gustave Roussy Cancer Campus, el centro oncológico más importante de Europa, donde se dedica al tratamiento nutricional de pacientes con todos los tipos de cáncer.

 

¿Cómo decidiste combinar la medicina con la nutrición clínica y filosofía?

Diana comparte que siempre quiso ser médico por un sentido altruista y el deseo de ayudar a los demás. Durante sus estudios, su pasión por la ética le llevó a reflexionar sobre los principios fundamentales del acto médico. Su interés por la nutrición clínica surgió durante el internado en la Fundación Santa Fe de Bogotá, donde apreció la transversalidad y enfoque holístico de esta disciplina. La combinación de medicina, ética y nutrición clínica se convirtió en el fundamento de su carrera.

 

¿Cómo influyó tu tiempo en el Colegio Rochester en tu elección de carrera y especialización?

En el Rochester, Diana Cárdenas encontró los valores que forjaron su vocación. Estudió en el colegio desde prekínder, viviendo 14 años de pura felicidad. Destaca la importancia de los compañeros de promoción como hermanos incondicionales, y la influencia positiva que el colegio tuvo en su desarrollo personal y profesional.

 

2. Experiencia Internacional:

Diana Cárdenas obtuvo su PhD en filosofía en la Université Franche-Comté, Francia, lo cual influyó significativamente en su carrera y perspectivas. En el 2016, defendió su tesis sobre el lugar de la nutrición en la medicina, proponiendo fundamentos éticos para la práctica de la nutrición clínica. Esta investigación llevó a la firma de declaraciones internacionales sobre el derecho al cuidado nutricional.

 

¿Cómo aplicas tus conocimientos en ciencia y nutrición en un contexto global?

La propuesta ética ha cerrado la brecha entre científicos y políticos, permitiéndole colaborar con la Organización Mundial de la Salud para reconocer la desnutrición en el hospital como un problema de salud pública. Diana destaca la falta de atención en las políticas públicas y programas de nutrición a nivel internacional.

 

3. Multidisciplinariedad:

Diana Cárdenas es una profesional multidisciplinaria con maestrías en ciencia y nutrición, ciencias políticas y relaciones internacionales. Esta combinación le ha permitido no solo ejercer en el campo clínico, sino también colaborar con distintas entidades.

 

¿Cómo crees que la combinación de estas disciplinas ha enriquecido tu enfoque hacia la medicina?

La combinación de estas disciplinas ha permitido a Diana ver y entender al paciente como una persona en su integralidad. Destaca que la medicina no es solo un acto técnico-científico, sino que trata de la humanidad y de entender a la persona en sus aspectos sociales y psicológicos.

 

4. Desafíos y Logros:

A lo largo de su carrera, Diana Cárdenas ha enfrentado el desafío de adaptarse a nuevos países con determinación. Su mayor logro ha sido mantenerse enfocada en trabajar por el otro, avanzando en los campos de la medicina, la nutrición y la filosofía. Destaca la importancia de la familia y amigos en este viaje.

 

¿Puedes compartir algún momento en el que la conexión con la comunidad de exalumnos haya marcado la diferencia en tu trayectoria?

Con más de 26 años viviendo fuera de Colombia, Diana destaca la importancia de la conexión con la comunidad de exalumnos. Los encuentros y celebraciones con amigos y compañeros de promoción han sido fuentes de buena energía y apoyo.

 

5. Consejos para la Comunidad de Exalumnos:

Como miembro destacado de la comunidad de exalumnos, Diana Cárdenas ofrece consejos: creer en lo que se hace, trabajar con dedicación y poner siempre a la familia y amigos primero.

 

¿Cómo has logrado mantener un equilibrio exitoso entre tu carrera médica, académica y tu vida personal?

Diana destaca que primero está la familia. Aunque su carrera médica y académica dan sentido a su vida, la familia es la prioridad.

 

6. Filosofía y Medicina:

Dada su formación en filosofía, Diana Cárdenas explica cómo la ética fue su primera pasión y cómo la combinación de medicina y ciencias sociales resultó ser una mezcla ideal.

 

¿Hay algún principio filosófico que guíe tu práctica médica?

Diana destaca el respeto a la dignidad humana como el principio filosófico que guía su práctica médica.

 

7. Impacto Social:

Con su experiencia en ciencias políticas, Diana Cárdenas destaca su trabajo activo para mejorar la nutrición en hospitales a nivel mundial a través del enfoque de derechos humanos.

 

¿Cómo ves el papel de la medicina y la nutrición en abordar problemas sociales y de salud a nivel global?

Diana subraya su colaboración con la Organización Mundial de la Salud para reconocer la desnutrición hospitalaria como un problema de salud pública y aboga por generar políticas y programas para promover el acceso al cuidado nutricional.

 

Conclusión:

La historia de Diana Cárdenas es un testimonio de cómo la dedicación, la combinación de disciplinas y la conexión con la comunidad pueden tener un impacto significativo en la medicina y la nutrición a nivel global. ¡Actualmente, Diana Cárdenas se destaca en el Servicio de Nutrición del Gustave Roussy Cancer Campus, llevando su experiencia a la vanguardia de la atención oncológica en Europa!

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